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19 décembre 2015 – 19 décembre 2016 ! Que le nom du Seigneur soit béni.

Avant tout propos, permettez-moi d’exprimer toute mon action de grâce au Seigneur qui m’a appelé à le servir et à servir son Eglise dans le diocèse de Porto-Novo. Je lui rends grâce pour tout ce qu’il fait pour l’Eglise de Porto-Novo et son pasteur mais surtout pour ce qu’il est pour l’Eglise de Porto-Novo. J’ai pris conscience au jour le jour que Dieu est là, présent dans le quotidien, sans bruit, pour que son règne avance dans l’intérêt de tous. Je bénis le Seigneur pour les hommes et les femmes, les chrétiens catholiques ou non, qu’il a mis sur les chemins de mon ministère pour que son Règne vienne. Je prends conscience des mon indignité devant l’immensité de la tâche et je m’écrie à la suite de Bède le Vénérable, repris par le pape François : miserando atque eligendo, misérable et pourtant appelé. C’est le regard que je porte sur ma personne et sur les collaborateurs que le Seigneur me donne pour accomplir son œuvre.

J’ai d’abord pris le temps de reconnaître l’immense travail abattu par mes prédécesseurs (Boucheix, Mensah, Agboton, Ehuzou, Gnambodè) dans l’annonce de l’Evangile et l’enracinement de la foi. Chacun d’eux a apporté sa note particulière en demeurant à l’écoute de l’Esprit-Saint. A leur suite, j’ai voulu encourager et consolider l’unité du peuple de Dieu. Et la collaboration des prêtres en termes de fraternité dans le Christ y contribue efficacement.

L’administration des sacrements est l’occasion de relever le défi de la foi pour lequel je me suis engagé il y a un an. Le syncrétisme et l’absence de foi sont à nos portes sinon dans les cœurs. La faiblesse humaine, morale, psychologique entame la foi des fidèles.

Je nourris de plus en plus en moi cette conviction du psalmiste : « Le Seigneur fait tout pour moi. Eternel est son amour » (Ps 137, 8). Oui, c’est le Seigneur qui m’a donné dès le lendemain de Pâques de commencer par administrer le sacrement de la confirmation à travers tout le diocèse. Ce « marathon des confirmations » a duré quatre mois à raison de quatre à six confirmations par semaine avec en moyenne une cinquantaine de confirmands par paroisse. Le nombre de confirmands varie régulièrement entre 2 et 172 sur toutes les 82 paroisses du diocèse réparties en seize doyennés. Quelle joie pour le pasteur de trouver des fidèles heureux de vivre leur foi !

C’était aussi l’occasion de faire l’expérience du dialogue interreligieux car nos fidèles et leurs curés n’hésitaient pas à inviter des non chrétiens au nom des rapports qui sont tissées entre les familles dans les villages. J’ai vécu de très belles expériences dans les cités lacustres où les fidèles m’ont accueilli à la berge pour m’emmener avec leurs barques motorisées avec des chants, des danses artistiques et des acrobaties sur l’eau. Venise n’est pas loin !

Après les confirmations, le Seigneur m’a donné de présider les premiers rites d’admission et les ministères pour nos séminaristes puis les ordinations. C’était des moments d’intense émotion pour le peuple de Dieu et pour moi-même. Ainsi, le 6 aout, certains de nos séminaristes ont été admis comme candidats officiels au ministère presbytéral avec la prise de soutane. D’autres ont été institués lecteurs et/ou acolytes. Le 15 août, j’ai ordonné 13 diacres et 7 prêtres que j’appelle affectueusement « mes fils aînés dans le sacerdoce ». Les ordinations du samedi dernier 17 décembre 2016 en présence de Mgr GNOMHOSSOU, ont permis d’accueillir 10 nouveaux prêtres dans le champ du Seigneur. Merveille de la grâce, le Seigneur confie à des hommes les secrets du Père.

Le Seigneur envoie toujours des ouvriers pour sa moisson à travers les agents pastoraux en l’occurrence les religieuses des congrégations missionnaires mais aussi autochtones dont j’ai reçu les vœux comme professes temporaires ou professes perpétuelles (Présence et vie, SARC, SSA, Sœur de Saint Gérard, Sœur de Marie de la Médaille Miraculeuse, SMMI).

Le Seigneur nous a également donné de consacrer deux églises majestueuses à six semaines d’intervalles (Saint Pierre et Saint Paul, Sainte Anne). Les célébrations ont été rehaussées par la présence d’autres évêques que j’ai invités et qui ont répondu favorablement. Il faut dire que le déplacement valait la peine au nom de la communion entre nos Eglises et du fait que ces consécrations étaient très attendues. Ce sont de longues années de travail et d’effort qui ont connu leur aboutissement.

Dans la mise en pratique du programme d’année pastorale, je voudrais aussi dire que nous avons suivi les recommandations du Pape François dans la Bulle d’indiction Misericordiae Vultus. Dans le cadre de l’année du Jubilé de la Miséricorde divine, nous avons vécu de grandes célébrations jubilaires avec les prêtres, les religieux et religieuses, les élèves et les enseignants des écoles catholiques, les militaires et paramilitaires. En octobre, nous avons célébré le jubilé des malades et personnes handicapées et en novembre, le jubilé des prisonniers. Il faut dire qu’il y a aussi des pèlerinages paroissiaux ou par doyennés avec passage de la Porte Sainte. La clôture du Jubilé s’est déroulée dans les conditions idéales voulues par le Seigneur et consignées dans la Bulle d’indiction.

Enfin, nous avons inauguré la nouvelle année pastorale le 4 octobre dernier et nous avons choisi un thème d’année libellé comme suit : « Eglise-famille de Dieu à Porto-Novo, réveille en toi le don de Dieu ». Afin que ce thème ne reste pas un vœu pieux, des orientations pratiques ont été prises dès le commencement de la nouvelle année liturgique avec le temps de l’Avent. Il revient aux agents pastoraux, prêtres, religieux, religieuses, laïcs engagés de faire entrer le peuple de Dieu dans l’esprit de la pastorale diocésaine. Nous voulons vivre dans cette unité d’esprit que l’Eglise famille de Dieu à Porto-Novo s’est constituée par amour de Dieu pour nous. Nous voulons prendre conscience de notre identité originale et originelle avec l’engagement de réveiller en nous les dons de l’Esprit Saint afin de constituer une vraie famille de Dieu.

Je reste attentif et sensible aux besoins des populations en matière de soins de santé primaire avec nos structures sanitaires. Je n’oublie pas non plus la formation permanente des prêtres et les sessions de formations des catéchistes qui jouent un rôle important dans notre Eglise locale. Le Seigneur est à l’œuvre et je lui rends grâce. C’est le Maître qui conduit la barque.

Je voudrais encore une fois me remettre entièrement entre les mains du Seigneur pour les défis majeurs à relever comme l’attention aux marginalisés, aux enfants, aux malades dont la foi est sujette à tous les vents contraires de ce monde. Il s’agit de rejoindre ceux qui sont à « la périphérie de l’existence », tout en entraînant les plus pourvus vers les indigents. Puissé-je me laisser conduire par lui. Aussi voudrais-je me recommander à vos prières. Je le dis et je le redis à tous les lecteurs à la suite du pape François : s’il vous plaît, priez pour moi.

Mgr Aristide GONSALLO