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UN PRÊTRE CONVAINCANT, C’EST D’ABORD UN CHRETIEN CONVAINCU.

A l’occasion de l’ordination presbytérale de l’abbé Hyacinthe TOFOHOSSOU le 18 février à Missérété, l’abbé Bertin Fatoumbi nous fait le plaisir de lui adresser cette exhortation.

Cher Abbé Hyacinthe,

L’éprouvante attente a été, sans doute, très douloureuse... C’est, en quelque sorte, la douleur d’un enfantement nouveau !... La souffrance de l’argile au creuset du feu du potier !... Tout est Grâce ! DIEU écrit droit sur les lignes courbes de notre vie. A Lui, haute gloire, louange éternelle !

Quelque soit sa durée, le temps passe et trépasse. Te voici maintenant à la veille de ton Ordination presbytérale, prêt à servir dans la Vigne du Seigneur pour la Gloire du Seigneur de la Vigne !... Je m’en réjouis profondément !...

Loin de te faire sombrer dans la somnolence typique de ceux qui sont laissés en salle d’attente, le stage post-Séminaire a plutôt éveillé en toi une spiritualité plus profonde. Tu sais que l’ambiance des Ordinations est souvent faite d’émotion et d’exultation. Que cet atmosphère d’euphorie et d’effervescence ne t’empêche guère de conserver ton élan spirituel, pour effectuer en toi-même un véritable pèlerinage intérieur, afin de méditer sur la Grandeur du Mystère que le Très-Haut te confie, et sur la complexité du défi qui t’attend...

Oui, notre temps nous convoque à un carrefour de grands défis qui exigent de notre part détermination et sacrifice !... Le Prêtre doit se secouer, refusant le sous-sol ou le rez-de-chaussée de la médiocrité, pour prendre courageusement l’ascenseur de la crédibilité des valeurs évangéliques afin de se hisser à la hauteur des défis qui s’imposent... Retiens-le bien : seul ton témoignage de vie crédible pourra marquer l’histoire de précieuses empreintes de référence... Cher confrère, ne te laisse pas emballé dans la culture ambiante du paraître ! Sois ce que tu es ! Car le paraître meurs tandis que l’être demeure... Jeune lévite, que tes actes parlent JESUS-CHRIST ! Qu’il y ait une cohérence entre ce que tu prêches et ce que tu vis ! Et que le parfum de tes vertus attire les non-croyants ! Tu es appelé à être un indicateur de sens, dans un monde marqué par une confusion de plus en plus aiguë. Le Prêtre doit être un guide éclairé et un repère de valeurs. Pour y parvenir, il suffit d’être toi-même un bon chrétien, au vrai sens du terme. Un Prêtre convaincant, c’est d’abord un chrétien convaincu !

Hyacinthe, je te connais humble, simple, sympathique, conciliant et plein d’optimisme... Dans le ministère, quelque soit la tempête du temps, conserve ces qualités humaines ; elles t’aideront à édifier un solide pont entre les hommes... Cultive en toi l’amour de DIEU, du prochain, de l’Église et du travail bien fait ! Et sois toujours ouvert à la Grâce que le Seigneur ne cesse de faire pleuvoir sur ses Prêtres !...

Le Séminaire, les différents stages ainsi que les épreuves de la vie ont largement contribué à ta formation. Mais, en réalité, ce n’est qu’une page de la Formation qui vient d’être tournée. De nouvelles pages s’ouvrent devant toi, puisque le ministère presbytéral est une Haute École ! A travers tout ce que tu vivras, sois donc attentif à la Formation continuelle que donne le Seigneur Lui-même ; laisse-toi modeler par l’Architecte divin, l’ingénieux Artisan du Sacerdoce, JESUS-CHRIST !...

Le ’’oui’’ prononcé à l’Ordination presbytérale est comme une signature apposée sur la feuille vierge d’un Accord conclu avec DIEU. En prononçant ce ’’oui’’, tu t’engages donc à une lourde responsabilité. Car tu signes un Accord blanc que DIEU Seul se chargera de remplir. Tu ignores de quoi cela sera meublé. Mais c’est là l’une des grandeurs du Sacerdoce : l’abandon confiant dans les mains du Seigneur. C’est dans cette confiance que tu puiseras la force nécessaire pour porter le Christ aux hommes. Le monde d’aujourd’hui souffre d’une gangrène de maux complexes dont l’unique remède réside dans la Christothérapie qu’administre le Prêtre.

En toute vie sacerdotale, il y a la dialectique des Rameaux et de la Passion ! C’est la logique du Mystère Pascal !...Ton parcours sera tantôt couvert de pétales de belles roses, tantôt jalonné d’épines et de matières glissantes... En tout cas, que le vacarme impétueux des vents contraires ne te fasse jamais dévier. Avec une solide Foi enracinée dans la Prière constante, tu réussiras à transformer les épreuves en pierres précieuses pour construire une vie heureuse. Le ministère du Prêtre constitue un combat intermittent dans lequel la victoire appartient à ceux qui savent lutter à genoux... Oui, au coeur des difficultés, mets-toi à genoux, soulève la tète, lève les yeux, et regarde le CHRIST sur la Croix ! Interroge-le ! Il te dira ce que tu devras faire... L’essentiel, c’est de saisir les outils de la persévérance priante pour planter dans le champ du ministère labouré par les épreuves, la fleur qui porte l’espérance d’un apostolat fécond... Quelques soient les situations que tu traverseras, abandonne-toi à la volonté de DIEU, et demeure toujours un serviteur de la Gloire du Seigneur, un dévoué du Salut des âmes et un artisan de ta propre Sanctification !

Cher ami, ce tableau riche en couleurs pourrait t’effrayer ! N’aie pas peur ! Tu ne seras pas seul ! Tu trouveras sur ton chemin des aînés de confiance dont les conseils avisés te serviront de boussole. Et, en toutes circonstances, tourne-toi vers la Vierge Marie, Mère du Prêtre par Excellence ! Comme je te le dis souvent, elle sera toujours disponible et présente à tes cotés, d’une présence par mode d’absence, une présence discrète mais efficace ! Ouvre-toi à elle ! Entretiens avec elle un dialogue sincère ! Chaque fois, tu t’en sortiras rénové !...

Cher Abbé Hyacinthe, tel un petit résumé, retiens ceci : sois un bon chrétien, ainsi tu seras un Saint Prêtre. Car un Prêtre convaincant, c’est d’abord un chrétien convaincu !

Pour finir, je n’ai aucune maxime à t’indiquer, si ce n’est ce credo : Crois au Sacerdoce ! Tout est là !...

Courage et Union de Prière !

Abbé Bertin Adéniran FATOUMBI